Escape Room Themes: All Beginnings Are Bloody Simple

Oct 16, 2020

Whether in prison, as a detective or on the run from zombies: ideas for escape room themes come quickly. But not all of them inspire the players. We’ll show you a list of the most popular scenarios and talk to an escape room owner who has designed her rooms completely by herself.

“Our escape room themes come about naturally,” says Danièle Ronck. “But thinking through the whole scenario with all the puzzles is hard work.” The director of 216k Escape Room in Luxembourg develops all ideas herself with her partner Marc Bernard Francois Rausch.

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Her rooms “Release Miss Rose”, “Modern Art Gallery” and “Haunted” can be divided into the categories “Police/Crime”, “Magic” and “Supernatural”. But which escape room themes are there anyway? And how popular are they?

Escape Room Themes sorted by popularity among Escape Room Enthusiasts

  • Police/Crime
  • Sherlock
  • Spy
  • Tomb/Ancient Civ
  • Supernatural
  • Serial Killer
  • Science
  • Space
  • Prison
  • Carnival
  • Historical
  • Music
  • Pirate
  • Library
  • Heist/Thieves
  • Medical/Asylum
  • Vampire
  • Airplane
  • Bomb Diffusion
  • Western
  • Office
  • Military
  • Adult 18+
  • Horror
  • Zombie
  • Dream
  • Magic
  • Themelesss

The data comes from the Escape Room Enthusiast Survey 2019, in which people from all over the world participated. If you examine the data by region, you will find that preferences differ.

Top 5 in North America

  1. Space
  2. Tomb/Ancient Civ
  3. Supernatural
  4. Spy
  5. Science

Top 5 in Western Europe

  1. Tomb/Ancient Civ
  2. Supernatural
  3. Space
  4. Sherlock
  5. Police/Crime

Top 5 in Eastern Europe

  1. Tomb/Ancient Civ
  2. Sherlock
  3. Spy
  4. Supernatural
  5. Police/Crime

Top 5 in Asia (excluding China)

  1. Police/Crime
  2. Sherlock
  3. Spy
  4. Tomb/Ancient Civ
  5. Universe

Top 5 in China

  1. Police/Crime
  2. Sherlock
  3. Spy
  4. Serial Killer
  5. Prison

As if this selection wasn’t enough, you can also create seasonal escape room themes for events like Easter, Halloween and Christmas. But be careful: Seasonal escape rooms are usually only used for a few weeks a year. So you should check carefully if there is a good balance between effort and profit.

Escape Rooms from Harry Potter to SAW

Movie heroes are no longer just given offshoots in video games or as action figures. The Harry Potter Escape Room, for example, is no longer fiction but reality. And for horror fans there is the official SAW Escape Room.

But caution is advised: Before you build your own escape room based on a film, you should clarify all legal questions. Because names like Harry Potter and SAW are protected by trademark law. That means you can’t use them just like that.

Instead of entering into long negotiations with the film studios, it is advisable to develop escape rooms based on Harry Potter or SAW without mentioning the name of the franchise. You could think of a scenario in a magic school where the young magicians are locked into a mysterious room. Or even in a meat packing plant where a crazy mass murderer is waiting.

Harry Potter Escape Room

Which themes do Escape Rooms really use?

After we have looked at all possible escape room scenarios, it would be interesting to know which topics escape room operators really offer. The Escape Room Industry Survey provides information on this.

The theme most popular with escape room owners is the mystery scenario, followed by fantasy-based themes (like superheroes), science/lab and horror.

Military, steampunk, police/crime (such as pulling off a robbery, getting rid of evidence), school (finding notes on an exam, escaping and so on), playroom and cartoon/anime were the least popular themes among owners.

This is an interesting finding, because topics like “performing a robbery” are quite popular among escape room players (see results above). Science/laboratory and horror on the other hand are not in the top 5.

The decision making process: Which Escape Room topic should it be?

You now have a pretty accurate overview of the common escape room scenarios. But which one do you want to implement?

Inspiration for new escape room ideas can be found in many places – whether in books, movies or elsewhere. You can make the decision easier if you look back on your own experiences. Danièle Ronck opened her room “Modern Art Gallery” partly because she is an artist herself.

“Since I am an artist, Marc and I decided that we could include all the art objects that had accumulated over time in one room. This is how the idea of an art gallery came about. Then we refined the idea further, invented an exciting story about it and hid secrets in some of my works.”

Also important: a competitive analysis. “If there are already three prison rooms in your city, I would not build another one,” Danièle says. “Unless you are absolutely sure that your prison is much, much better than the others.” If not, she would leave it alone and choose another subject.

Since I am an artist, Marc and I decided that we could include all the art objects that had accumulated over time in one room. This is how the idea of an art gallery came about. Then we refined the idea further, invented an exciting story about it and hid secrets in some of my works.

Danièle Ronck

Founder, 216k Escape Room

Also important: a competitive analysis. “If there are already three prison rooms in your city, I would not build another one,” Danièle says. “Unless you are absolutely sure that your prison is much, much better than the others.” If not, she would leave it alone and choose another subject.

Was gehört alles zu einem Thema?

Habt ihr euch für ein Escape Room Thema entschieden, geht es an die Details. Hier kommen die eingangs von Danièle erwähnten Herausforderungen auf euch zu, euer Szenario mit Leben zu füllen.

„Die Phase, in der der Ablauf des ganzen Szenarios und die dazugehörigen Rätsel erarbeitet werden müssen, ist der anstrengendste Teil“, sagt die 52-Jährige. „Die Geschichte muss Sinn ergeben, der Ablauf muss sehr genau angepasst werden und die Rätsel müssen natürlich zum Thema passen.“

Für die Escape Room Rätsel bauen Danièle und Marc oft selbst Teile um oder ganz selbst. Vor allem die technischen Rätsel bereiten sehr viel Arbeit und müssen immer wieder getestet und verbessert werden, bis dann alles so funktioniert, wie sie es haben wollen.

Am Ende dieses Prozesses solltet ihr Folgendes haben:

  • eine vollständige Geschichte
  • einen Plan über den Ablauf eures Raums
  • Rätsel- und Dekorationsgegenstände
  • die Elektronik für euren Raum (oder zumindest einen Überblick über das Escape Room Zubehör, das ihr anschaffen müsst)

Die Escape Room Enthusiast Umfrage 2019 ergab übrigens, dass Spielern die Rätsel und ein reibungsloser sowie logischer Spielablauf am wichtigsten an einem Escape Room sind. Besondere Hightech-Features waren ihnen hingegen nicht wichtig.

Images from 216k Escape Room

Escape Room selbst bauen oder kaufen?

Ihr wisst nun eine ganze Menge über Themen für Escape Rooms. Aber eine wichtige Frage ist noch ungeklärt: Lohnen sich die Entwicklung eigener Ideen und der Bau eines eigenen Escape Rooms? Oder kann ich nicht einfach das Angebot eines Zulieferers in Anspruch nehmen oder einem Escape Room Franchise beitreten?

Das kommt auf euren individuellen Fall an. Ganz grundlegend gesagt, empfiehlt sich der Bau eines eigenen Fluchtraums vor allem, wenn ihr eine gewisse Leidenschaft und Affinität für das Thema mitbringt. Außerdem ist handwerkliches Geschick von Vorteil.

Seht ihr Escape Rooms hingegen nur als Geschäft an, fehlt euch vielleicht die Leidenschaft, um einen eigenen Raum zu entwickeln.

Vorteile eines selbstgebauten Fluchtraums

  • Entwicklung und Bau machen viel Spaß (Leidenschaft fürs Thema vorausgesetzt)
  • Euer Raum ist wirklich einzigartig
  • Ihr kennt alle Details, auch die Schwächen, was beispielsweise Reparaturen erleichtern kann
  • Ihr könnt jederzeit Anpassungen vornehmen

Nachteile eines selbstgebauten Fluchtraums

  • Ihr müsst euch tief in die Materie einarbeiten
  • Auf dem Weg von der Idee bis zum fertigen Raum können unerwartete Hürden die Bauzeit verlängern
  • Ihr seid bei Problemen/Herausforderungen auf euch allein gestellt

Eine Mischung aus eigenen Ideen und vorgefertigten Szenarien bietet unter anderem die Outdoor Escape Game Software von Cluetivity. Die einsatzbereiten Spiele Operation Mindfall, Das Magische Portal und The Last Secret könnt ihr mit wenig Aufwand an eure Region und Bedürfnisse anpassen und so innerhalb kürzester Zeit ein lukratives Zusatzgeschäft aufbauen.

Danièle und Marc sind bereits seit 2017 Partner von Cluetivity. „Ein wichtiger Punkt bei der Zusammenarbeit ist für uns, dass wir dank Cluetivity größere Gruppen annehmen können. In unseren 3 Räumen ist die Teilnehmerzahl auf 18 Personen beschränkt. Mit unseren 8 Actionpacks von Operation Mindfall können hingegen bis zu 80 Leute gleichzeitig spielen. Das eröffnet uns ganz neue Möglichkeiten!“

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